A empresa de brinquedos de robôs Anki está saindo do mercado

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A Anki, empresa de robótica sediada em San Francisco que se especializou em fabricar brinquedos controlados por smartphones, está fechando esta semana, relata o Recode . A notícia repentina, entregue hoje à equipe pelo CEO Boris Sofman, significa que a equipe da empresa de quase 200 pessoas perderá seus empregos na quarta-feira, com apenas uma semana de indenização. A Anki levantou mais de US $ 200 milhões em financiamento de capital de risco até o momento.

De acordo com a Recode , Anki ficou sem dinheiro e não podia mais “apoiar um negócio de hardware e software” que permitiria atingir seu “roadmap de produtos a longo prazo”. Em agosto passado, a Anki informou ter vendido 1,5 milhão de unidades robóticas até o momento. , que parece ter incluído tanto os carros de brinquedo quanto os robôs pessoais. Isso não foi suficiente para manter o negócio funcionando.

“Apesar de nossos sucessos anteriores, buscamos todos os caminhos financeiros para financiar nosso desenvolvimento futuro de produtos e expandir nossas plataformas”, disse um porta-voz da empresa à Recode . “Um acordo financeiro significativo em um estágio tardio entrou em colapso com um investidor estratégico e não conseguimos chegar a um acordo. Estamos fazendo o melhor para cuidar de todos os funcionários e de suas famílias, e nossa equipe de gerenciamento continua a explorar todas as opções disponíveis. ”

Anki chegou ao local em 2013 com um carro de corrida de brinquedo controlado por smartphone chamado Anki Drive, que recebeu um holofote raro no palco de uma conferência de desenvolvedores da Apple naquele ano antes de se tornar um parceiro de varejo da fabricante do iPhone. A empresa, fundada por roboticistas da Carnegie Mellon, comparou seus carros de brinquedo a robôs controlados por inteligência artificial, seguindo caminhos próprios e programados para dirigir, de acordo com várias predefinições e controles no aplicativo móvel. Ao longo dos anos, acrescentou caminhões e uma renovação da Anki Drive chamada Anki Overdrive.

O principal produto mais recente da empresa estava mais firmemente no departamento de robótica. Chamava-se Cozmo, e era um robô de brinquedo da Pixar com características antropomórficas que você podia controlar, jogar e até programar sozinho. Anki acompanhou Cozmo com Vector , uma versão mais avançada do robô que ele esperava poder usar para atingir clientes mais velhos, não apenas crianças. Nenhum produto, parece, foi suficiente para manter Anki à tona, apesar de no verão passado ter vendido centenas de milhares de unidades de Cozmo.

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