O Google Maps tem um problema de listagem de empresas falsas

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O Google Maps está repleto de listagens de negócios e números de telefone falsos que redirecionam para empresas concorrentes, de acordo com um relatório do Wall Street Journal . Centenas de milhares de listagens falsas aparecem no Google Maps todo mês, com o Journal estimando que o serviço tem atualmente cerca de 11 milhões de empresas falsamente listadas.

Embora o Google alega em um estudo acadêmico auto-financiado em 2017 que apenas 0,5% das buscas locais são falsas listagens, uma investigação separada da revista sugeriu o contrário. Na pesquisa de encanadores em Nova York, o Journal descobriu que 13 dos 20 principais resultados de pesquisa do Google listavam endereços falsos, e apenas dois eram empresas reais que realmente aderiam às diretrizes do Google, que estipulam que as listas devem ser abertas aos clientes.

A maioria das empresas que não estão em seus locais listados, e as mais propensas a esses golpes, incluem empreiteiros, reparadores e serviços de reboque de carros. Eles são internamente chamados de “verticais de coação” no Google, pois são empresas que as pessoas recorrem em situações de emergência e normalmente não têm muito tempo para verificar a credibilidade do negócio. O estudo também foi diluído pela inclusão de restaurantes e hotéis, que estão quase sempre em seus locais listados.

Embora o Google geralmente verifique se uma empresa é legítima enviando um cartão postal, chamando ou enviando por e-mail um código numérico para entrar em um site do Google, o sistema é bastante fácil para os golpistas contornarem com endereços e números de telefone falsos. A brecha prejudica empresas e clientes reais, enquanto scammers e Google colhem os benefícios. Desde então, a empresa retirou as listas falsas descobertas pelo Journal , e um porta-voz do Google disse ao jornal que a empresa adicionou novas defesas para categorias de negócios de alto risco.

Em um momento um pouco irônico, o Google anunciou que está oferecendo aos proprietários de empresas mais opções para personalizar os perfis de empresas nas pesquisas e no Google Maps por meio do recurso Meu Negócio. As empresas podem oferecer descontos para visitantes de primeira viagem, reivindicar URLs mais curtos e definir fotos de capa para atrair mais clientes. O Google está tentando transformar o Google Maps em um concorrente do Yelp mais robusto, mas se quiser oferecer suporte a empresas reais, parece que ele deve lidar primeiro com o problema de listagem falsa. Em uma postagem de blog , o Google diz que está trabalhando em novas maneiras de relatar perfis de negócios suspeitos e orientou as pessoas a denunciar atividades fraudulentas em seu Formulário de Reclamação de Redirecionamento Comercial.

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