NASA Captura imagens detalhes de asteroides da orbita mais próxima

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Segundo The Verge a espaçonave de amostragem de asteróides da NASA, OSIRIS-REx, tirou uma foto ainda mais próxima de Bennu , a rocha espacial que está pairando desde o final do ano passado . A imagem de alta resolução realça a superfície muito rochosa do objeto e até exibe um pedregulho muito grande em sua metade sul.

O OSIRIS-REx tirou essa foto de perto em 13 de junho, logo após a espaçonave ter entrado em órbita ao redor de Bennu pela segunda vez. O veículo entrou pela primeira vez na órbita de Bennu em 31 de dezembro de 2018, voando a cerca de um quilômetro de distância da superfície do asteroide. A partir desse caminho, OSIRIS-REx mapeou a superfície de Bennu em detalhes intrincados, e também observou algumas coisas interessantes deste ponto de vista, incluindo rochas expelidas da superfície de Bennu .

O OSIRIS-REx ainda está mapeando Bennu e, na semana passada, sua equipe de missão manobrou a espaçonave ainda mais perto do asteroide. Agora, o OSIRIS-REx está orbitando a apenas 0,6 milhas da superfície de Bennu, que é menor que a altura do Burj Khalifa em Dubai. Essa é a órbita mais próxima que qualquer espaçonave já alcançou em torno de outro objeto espacial. E isso faz com que a imagem que OSIRIS-REx é a mais próxima já tirada de uma espaçonave em órbita.

OSIRIS-REx permanecerá em sua órbita apertada até a segunda semana de agosto e continuará a descobrir quais sites seriam os melhores para pegar uma amostra no próximo ano. Vai ser difícil, entretanto, desde que o OSIRIS-REx descobriu que Bennu é um lugar particularmente rochoso. A equipe da missão quer que o local da amostra da espaçonave esteja livre de detritos e rochas, a fim de tornar mais fácil a coleta de materiais. Esperançosamente, esta órbita mais apertada permitirá que o OSIRIS-REx tenha uma visão ainda melhor de Bennu, ajudando os cientistas a descobrir o melhor local para uma amostragem no verão de 2020.

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